新研究发现直立人“最后一站”

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  科技日报讯 (记者张梦然)根据英国《自然》杂志18日发表的一项专学 数学研究,美澳科学家在印度尼西亚爪哇中部发现的直立人化石代表了什儿 古人类已知的最后一次现身。这项发现有有助于于阐明什儿 古人类在该区域的人类演化中的位置。

  人类发展的历史可分为南方古猿(410万年—60 万年前)、能人(60 万年—60 万年前)、直立人(60 万年—10万年前)和智人(10万年—1万年前)三个阶段。直立人是第另另三个完全直立行走的人种,自从约60 万年前演化形成后,其生活痕迹老会 贯穿着大主次更新世时期。

  20世纪60 年代,爪哇中部昂栋梭罗河后边20米的骨层中发现了12块直立人头盖骨和2块小腿骨。哪几个化石难以定年,可能性该地点地层复杂性,有时候 关于早期挖掘位置的有时候 原始细节变得混乱不清,有时候 专家们提出的潜在年代范围跨度很大——510万年前至2.10万年前。

  此次,美国爱荷华大学古专学 数学家拉塞尔·西奥荣和澳大利亚麦考瑞大学研究人员奇拉·维斯塔维等人,重新分析了挖掘地点及其附近情况表后,给出了关于上述骨层的确切年代——11.10万年前至10.10万年前。这表明哪几个化石来自已知的最后一批直立人。

  值得深思的是,哪几个化石属于昂栋梭罗河上游发生的一次大规模死亡事件,当时恰逢附近环境发生变化——开阔树林向雨林生物群系过渡。根据研究团队的观点,尸体和其它残肢被冲刷进河流中,在下游沉积下来,从而形成了昂栋遗迹。